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A Terra do Fogo
Imagem tirada por um satélite da NASA em 28 de março de 2003

A Terra do Fogo (em castelhano Tierra del Fuego) é um arquipélago na extremidade sul da América do Sul, formado por uma ilha principal (a Ilha Grande da Terra do Fogo, muitas vezes chamada igualmente Tierra del Fuego) e um grupo de ilhas menores. Sua superfície total é de 73.753 km² (semelhante ao território da Irlanda), sendo o arquipélago separado do continente sul-americano pelo estreito de Magalhães. A ponta mais a sul do arquipélago é o Cabo Horn.[1]

HistóriaEditar

No século XVI, um grupo de exploradores da Espanha, aos comandos do navegador/explorador português Fernão de Magalhães à procura de uma nova rota ao oeste para as Índias, avistou as costas de uma terra desconhecida. Fogos dispersos e colunas de fumaça das fogueiras dos nativos pareciam boiar sobre as águas, no nevoeiro do amanhecer. Possivelmente foi esse entorno místico o que deu seu nome ao lugar: Terra do Fogo. Em 1881 o território foi dividido entre a Argentina (província da Terra do Fogo, Antártica e Ilhas do Atlântico Sul) e o Chile (província da Terra do Fogo).

GeologiaEditar

As ilhas têm formação a partir do choque de placas tectônicas marinhas, formando um arco de ilhas, que no caso, são voltadas para sudeste. Essa formação indica a presença de rochas metamorfizadas, como por exemplo rochas magmáticas. Somando a isto, a região possui grande instabilidade tectônica, portanto há relatos e estudos sobre atividade de vulcanismo e terremotos.

Cidades importantesEditar

Do lado argentino, na costa sul da ilha e banhada pelo Canal Beagle é Ushuaia, com 56 956 habitantes, na costa atlântica a cidade do Rio Grande com 67 038 habitantes e entre ambas cidades está Tolhuin, uma comuna de 3004 habitantes.

Do lado chileno, a maior cidade é Porvenir, em Isla Grande, banhada pelo estreito de Magalhães, habitada por 5400 pessoas. Puerto Williams, na ilha de Navarino, tem cerca de 1600 habitantes.

Ver tambémEditar

Referências

  1. Instituto Hidrográfico, Armada de Chile (1958). Derrotero de la Costa de Chile Volumen V (4 edición). Instituto Hidrográfico de la Armada.

BibliografiaEditar

  • Bollen, Patrick. 2000. "Tierra del Fuego" B/W Photobook. Lannoo Publishers, Tielt, Bélgica. ISBN 90-209-4040-6
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