Batalha de Palma
Insurreição islâmica em Moçambique
Data 24 de março – 5 de abril de 2021
Local Palma, Cabo Delgado
Moçambique
10° 46' 32" S 40° 28' 22" E
Desfecho Controle do Governo de Moçambique em Palma, com rebeldes mantendo controle sobre os arredores; Cidade parcialmente em ruínas[1]
Beligerantes
 Moçambique Estado Islâmico do Iraque e do Levante[2]
Comandantes
Comandantes moçambicanos não identificados
Lionel Dyck (DAG)[3]
Desconhecido
Unidades
Forças de segurança moçambicanas

Empresas militares privadas

Ansar al-Sunna[6]
Estado Islâmico na África Central (EI-PAC)[7][8]
Forças
FADM:
infantaria desconhecida
helicópteros Mil Mi-24 e Mil Mi-17[9]
DAG:
3 helicópteros Aérospatiale Gazelle, 2 Eurocopter AS350 Écureuil e um Aérospatiale Alouette III[10]
+300[11]
Baixas
+21 mortos[12]
1 helicóptero danificado
Desconhecidas
Batalha de Palma está localizado em: Moçambique
Batalha de Palma
Localização de Palma

Batalha de Palma foi um grande combate que aconteceu pelo controle da cidade de Palma, no norte de Moçambique, entre 24 de março e 5 de abril de 2021. Foi travada entre as Forças Armadas de Defesa de Moçambique (FADM), outras forças de segurança moçambicanas e empreiteiros militares privados, e terroristas islâmicos supostamente associados ao Estado Islâmico do Iraque e do Levante (EIIL) A batalha fez parte da insurgência em Cabo Delgado, que começou em 2017 e resultou na morte de milhares de pessoas, principalmente civis locais. Mais de 100 civis foram mortos e cerca de 35 mil estão desalojados.

ContextoEditar

A insurgência em Cabo Delgado começou em 2017 e intensificou-se em 2020. O IS-CAP realizou um massacre a 7 de abril e outro a 9 de novembro. De 5 a 11 de agosto, eles tomaram Mocímboa da Praia e a mantiveram em 2021. No início de março de 2021, rebeldes islâmicos começaram a sitiar a cidade de Palma. Os rebeldes decapitaram civis de vilas próximas, bem como pessoas que tentavam fugir da cidade. Em 7 de março, os rebeldes tomaram o posto fronteiriço em Nonje, na fronteira com a Tanzânia no rio Ruvuma, isolando Palma do resto de Moçambique.[13] Os civis que permaneceram em Palma passaram fome.[6] A analista da ONG Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED), Jasmine Opperman, argumentou que se esperava um ataque a Palma e que especialistas em segurança alertaram as embaixadas estrangeiras e o governo moçambicano de que os militantes estavam planejando um ataque, mas os avisos foram ignorados.[14] Posteriormente, Opperman twittou "Por que, em nome de Deus, nenhuma ação foi tomada em resposta ao alerta precoce de inteligência. É uma vergonha".[9]

A identidade exata dos insurgentes em Palma não é clara. Um rebelde se identificou como membro do "al-Shabab", um nome local para o grupo Ansar al-Sunna.[6] No entanto, outros relatórios afirmam que os agressores foram identificados como pertencentes ao Estado Islâmico na África Central (EI-PAC).[7] A relação entre a Ansar al-Sunna, conhecido por uma variedade de nomes, e o EI-PAC é geralmente obscura. Os especialistas suspeitam que parte ou a totalidade da Ansar al-Sunna aderiram ao EI-PAC, mas que o comando central do EIIL quase não exerce controlo sobre os seus afiliados moçambicanos.[15][16] O EIIL assumiu a responsabilidade por um número relativamente pequeno de ataques em Moçambique, em comparação com a insurgência geral, mas afirmou o seu envolvimento nas operações rebeldes mais significativas. No final de 2020, tropas EI-PAC já capturaram a cidade de Mocímboa da Praia durante uma ofensiva.[16] Fontes de segurança afirmaram que os rebeldes em Palma estavam bem organizados[17] e vestindo uniformes.[18]

O EIIL e sua afiliada EI-PAC mais tarde assumiram a responsabilidade pelo ataque a Palma através da agência de notícias Amaq.[2][8]

BatalhaEditar

Ataque inicial e emboscada no Hotel AmarulaEditar

Antes da batalha, vários rebeldes islâmicos, disfarçados de civis, soldados e policiais se infiltraram em Palma, escondendo armas e se preparando para o ataque.[19] Em 24 de março, mais de 100 militantes, divididos em dois grupos,[11] lançaram seu ataque contra a cidade e realizaram ataques terroristas coordenados em diferentes locais. Delegacias e postos de controle foram inicialmente visados ​​e, em seguida, os agressores usaram explosivos para invadir bancos, que eles roubaram.[20][21] Bairros residenciais também foram atacados, resultando na morte de vários civis locais. Pessoas também foram baleadas nas ruas e algumas das vítimas foram decapitadas. O ataque ocorreu quando a gigante francesa de energia Total S.A. retomou os trabalhos no local. Parece que o ataque foi planejado com antecedência.[22] Uma instalação de gás natural foi alvejada, matando trabalhadores locais e estrangeiros. Cerca de 200 sobreviventes escaparam do local e se refugiaram no Hotel Amarula. Os militantes também atacaram o hotel, matando algumas pessoas na entrada.[23][21] Cerca de 20 deles esconderam-se no Hotel Bonatti.[21] Assim que os rebeldes assumiram algum controle sobre Palma, mais de 100 militantes reforçaram a cidade, bloquearam ruas dentro dela e capturaram vilas ao seu redor.[11]

Para auxiliar as defesas da cidade, as Forças Armadas de Defesa de Moçambique (FADM) teriam enviado três helicópteros, a saber, dois Mil Mi-24, pilotados por mercenários ucranianos[9] afiliados ao Grupo Paramount,[4] e um Mil Mi-17.[21] Essas aeronaves deveriam ajudar os civis presos.[4] No entanto, a Força Aérea de Moçambique retirou-se em circunstâncias pouco claras. De acordo com "algumas fontes de segurança", todos os helicópteros das FADM retiraram-se depois que um foi danificado por fogo de armas ligeiras. Outras fontes de segurança afirmaram que o Mil Mi-17 foi abatido por um Mil Mi-24 depois que os insurgentes o sequestraram.[9] Em seguida, a Dyck Advisory Group (DAG), uma empresa de segurança privada sul-africana a trabalhar para o governo moçambicano,[7] usou três helicópteros Aérospatiale Gazelle para atacar os insurgentes e ajudar os civis.[4][24] No entanto, eles tiveram que se retirar após ficar sem combustível no final de 25 de março.[4][21][25] Os mercenários sul-africanos disseram aos que estavam no Hotel Amarula que só poderiam tentar ajudá-los novamente no dia seguinte[3] e que eles deveriam ficar parados, pois os rebeldes possivelmente estavam à espreita para emboscar quem fugisse.[4] Uma unidade do exército moçambicano próxima de 1.100 soldados falhou em ajudar os sitiados em Palma, não querendo enfraquecer sua própria posição fortificada na península de Afungi, enquanto a Total S.A. alegadamente recusou reabastecer os helicópteros da DAG para que eles não pudessem retornar diretamente a Palma.[21]

No final de 26 de março, aqueles no Hotel Amarula decidiram tentar uma fuga, já que nenhuma assistência adicional das forças do governo parecia chegar até eles.[21] Os rebeldes atacaram o hotel com morteiros.[4] Um grupo de 20 não se juntou a esta tentativa e optou por ficar para trás.[3] Assistidos por algumas forças de segurança, cerca de 180 sobreviventes do hotel fugiram com o comboio de 17 veículos. No entanto, apenas sete veículos escaparam com sucesso do local, enquanto os outros dez veículos foram atacados, com seus ocupantes assassinados, enquanto outros foram feridos e capturados.[3][21][23] Mais de 40 pessoas morreram durante o ataque do comboio, mas apenas sete corpos foram resgatados até o momento, já que os veículos foram sequestrados pelos agressores.[26] De acordo com a Pinnacle News, pelo menos 21 soldados moçambicanos foram mortos durante a operação.[12] Um homem sul-africano, Adrian Nel,[27][28] que estava dirigindo um dos veículos dos comboios[29] e um empreiteiro britânico[30] foram confirmados como mortos durante os ataques, assim como há suspeita de que outros estrangeiros estejam mortos. Foi confirmado que um cidadão português foi ferido após ser baleado e foi resgatado ao lado de dois trabalhadores da Irlanda e da Nova Zelândia.[31]

Aqueles que conseguiram romper as linhas rebeldes chegaram à praia. Lá, os helicópteros sul-africanos da DAG conseguiram evacuá-los em 27 de março.[21] Os mercenários também salvaram o grupo que havia ficado para trás no Hotel Amarula.[3][21][22] Algumas pessoas conseguiram fugir de Palma em barcos.[11] Seis helicópteros da DAG continuaram a se mover pela cidade, tentando localizar e resgatar sobreviventes.[21][11][24] Enquanto isso, os rebeldes começaram a saquear e devastar a cidade, incendiando muitos edifícios, incluindo os hotéis, bem como uma clínica e destruindo cerca de dois terços da infraestrutura.[21][11] No final do dia, fontes de segurança afirmaram que militantes tomaram o controle da cidade, embora os combates ainda estivessem ocorrendo em torno de Palma.[32][33][34] Os insurgentes, que eram mais de 300 na época, também tomaram mais quatro hotéis em Palma, onde trabalhadores estrangeiros ainda resistiam.[11]

Evacuação naval e contra-ataque do governoEditar

A partir de 27 de março, os civis presos em Palma foram evacuados por barcos. Vários navios chegaram a Palma na tentativa de ajudar os que estavam encalhados na praia.[3] O navio de passageiros Sea Star levou cerca de 1.400 refugiados a bordo e os trouxe para a segurança em Pemba em 28 de março.[35] Os que fugiram utilizaram todos os navios disponíveis, incluindo "navios de carga, navios de passageiros, rebocadores e barcos de recreio". Um sobrevivente afirmou que a evacuação foi organizada principalmente por "fornecedores e empresas locais", enquanto outros países e as grandes empresas deixaram os civis à sua própria sorte.[36] Os rebeldes alvejaram ativamente os barcos em fuga com armas pequenas e morteiros, forçando alguns a interromper as operações de resgate.[3] Estima-se que 35 mil civis foram deslocados durante a batalha, buscando refúgio nas cidades vizinhas.[37] Vários fugiram para as florestas e manguezais próximos,[36] enquanto outros conseguiram escapar para o norte através da fronteira com a Tanzânia.[38]

Este não é um bando de jovens desorganizados. Esta é uma força treinada e determinada que capturou e manteve uma cidade e agora está sustentando uma batalha por um centro muito estratégico.

—Analista de inteligência anônimo sobre a batalha[17]

No final de 28 de março, unidades do exército, marinha, força aérea e forças especiais das FADM,[3][5] apoiadas pela DAG e pela firma de segurança Control Risks, com sede em Londres,[5] lançaram uma operação para retomar Palma, mas os rebeldes inicialmente conseguiram manter a maior parte da cidade, incluindo o porto.[3] No entanto, os rebeldes levaram algumas de suas tropas para o mato, o que tornou as evacuações mais fáceis.[4] Até então, cerca de 6 mil a 10 mil refugiados ainda esperavam pela evacuação nas praias de Palma.[35] Outros milhares estavam resistindo em Afungi, onde o projeto Total S.A. estava localizado; este último não caiu nas mãos dos rebeldes, embora a Total S.A. tenha evacuado a maioria de seus funcionários do local.[35][14] Enquanto isso, soldados e policiais isolaram a zona de desembarque de navios em Pemba, restringindo o acesso aos refugiados.[35] Houve relatos sobre rebeldes disfarçados que entraram sorrateiramente nos navios, embora tenham sido descobertos e suas armas apreendidas.[19]

Em 29 de março, o EIIL afirmou oficialmente que suas tropas haviam capturado Palma,[2][nota 1] enquanto as FADM alegavam ter retomado a cidade.[5] No entanto, os combates continuaram "em bolsões [...] pela cidade" entre os rebeldes, o exército, a polícia e os mercenários, com relatos de corpos decapitados espalhados pelas ruas. De acordo com o diretor da DAG, Lionel Dyck, suas forças aerotransportadas engajaram-se em "vários pequenos grupos [...] e um grupo bastante grande" de insurgentes. Dyck avaliou que seria difícil para o governo retomar a cidade, e um especialista em segurança também argumentou que Palma era uma "virada de jogo", já que os rebeldes provaram estar muito mais bem treinados, armados e organizados do que nunca.[17] Em 30 de março, "confrontos esporádicos" continuaram em Palma. Cerca de 5 mil civis se refugiaram ao redor de um farol na península de Afungi, onde o projeto Total S.A. estava baseado. A empresa supostamente forneceu a esses refugiados comida e água.[39] No mesmo dia, o diretor da DAG declarou numa entrevista que "enquanto estou sentado aqui, Palma está perdida", especificando que era necessária uma grande resposta do governo moçambicano para expulsar os rebeldes da cidade. Ele afirmou que os insurgentes estavam se disfarçando de civis para evitar ataques aéreos. A DAG supostamente continuou suas tentativas de ajudar as pessoas a escaparem que estavam escondidas no mato ao redor de Palma.[40]

Em 31 de março, os combates em Palma teriam se acalmado, quando as FADM se mudaram para a cidade e começaram a retomá-la. Enquanto isso, os helicópteros da DAG continuaram a realizar missões.[24] Em 1 de abril, o governo moçambicano declarou que a maior parte da cidade estava vazia, com as forças de segurança procurando e enfrentando resistentes rebeldes.[41] Em 5 de abril, foi confirmado que a FADM havia assegurado Palma, embora os rebeldes continuassem a controlar os arredores da cidade.[42][43] No entanto, uma equipe de reportagem da cidade fugiu às pressas após confrontos, com grande parte da cidade sendo saqueada e destruída; poucos civis retornaram para o local de origem.[1]

ImpactoEditar

A batalha ameaçou os planos do governo moçambicano de extrair as reservas significativas de gás natural liquefeito (GNL) de Cabo Delgado. Em particular, a Total S.A. tornou seu trabalho no complexo de Afungi dependente da capacidade do governo de manter um perímetro de segurança de 25 quilômetros ao redor da área. Como este perímetro incluía Palma, a Total S.A. anunciou que abandonaria os trabalhos no local devido à rebelião.[44]

Após o ataque, Moçambique e Portugal finalizaram rapidamente os planos existentes para uma missão de treinamento para apoiar as FADM.[45]

VítimasEditar

Pela primeira vez durante a insurgência, os rebeldes "alvejaram deliberadamente os trabalhadores estrangeiros".[44] Na sua publicação sobre a batalha, o EIIL gabou-se de que a sua operação "resultou na morte de 55 forças moçambicanas e cristãs, incluindo empreiteiros de fora do país".[16][44] O governo moçambicano admitiu que sete pessoas morreram durante a emboscada do Hotel Amarula, enquanto observadores independentes estimaram que cerca de 50 morreram durante a emboscada.[19]

Notas

  1. A agência de notícias Amaq afirmou que "o ataque foi a quartéis militares e sedes do governo e resultou na captura da cidade depois de matar pelo menos 55 soldados do exército moçambicano e cristãos, entre eles súditos de Estados cruzados, e feriu dezenas de outros."[16]

Referências

  1. a b Alex Crawford (5 de abril de 2021). «Mozambique: Bodies in the street and hospital vandalised - Sky News first to see devastation left by extremists». Sky News. Consultado em 6 de abril de 2021 
  2. a b c «Islamic State claims deadly attack on northern Mozambique town». Reuters. 29 de março de 2021. Consultado em 29 de março de 2021 
  3. a b c d e f g h i Christina Goldbaum; Eric Schmitt; Declan Walsh (28 de março de 2021). «As Militants Seize Mozambique Gas Hub, a Dash for Safety Turns Deadly». New York Times. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 28 de março de 2021 
  4. a b c d e f g h Peter Beaumont (29 de março de 2021). «'Total chaos': survivors tell of insurgent attack in Mozambique». Guardian. Consultado em 30 de março de 2021 
  5. a b c d Marcelo Mosse (29 de março de 2021). «Palma almost liberated… but terrorists received reinforcements and there is again fighting in the vicinity of the town». Club of Mozambique. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 30 de março de 2021 
  6. a b c Andrew Harding (13 de março de 2021). «Hungry, angry and fleeing the horrors of war in northern Mozambique». BBC. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  7. a b c Carien du Plessis (24 de março de 2021). «Fresh attacks in Mozambique as SA military company's contract comes to an end». news24. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  8. a b «Mozambique: Security situation in and around Palma remains uncertain as of March 29 /update 3». Garda. 29 de março de 2021. Consultado em 29 de março de 2021 
  9. a b c d Peter Fabricius (27 de março de 2021). «South Africans reportedly killed as Jihadist insurgents overrun hotel in Mozambique's Palma». Daily Maverick. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  10. http://lignesdedefense.blogs.ouest-france.fr/archive/2021/03/30/mozambique-le-fondateur-de-dyck-advisory-group-revient-sur-l-engagement-de.html
  11. a b c d e f g Christina Goldbaum (27 de março de 2021). «Insurgents Seize Mozambique Town, Killing Several People; Fate of Hundreds Unknown». New York Times. Consultado em 28 de março de 2021. Cópia arquivada em 28 de março de 2021 
  12. a b Several South Africans feared dead in attacks on Mozambique gas project, 27 de março de 2021
  13. «Cabo Ligado Weekly: 8-14 March». Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 16 de março de 2021 
  14. a b Iain Esau (28 de março de 2021). «Palma attacks: Total stops work at Mozambique LNG as workers and locals flee brutal assault by Islamist insurgents». Upstream. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 28 de março de 2021 
  15. Dino Mahtani; Nelleke van de Walle; Piers Pigou; Meron Elias (18 de março de 2021). «Understanding the New U.S. Terrorism Designations in Africa». Crisis Group. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 28 de março de 2021 
  16. a b c d Caleb Weiss (29 de março de 2021). «Islamic State claims capture of coastal city in Mozambique». Long War Journal. Consultado em 30 de março de 2021 
  17. a b c Lederer, Edith M.; Bowker, Tom (29 de março de 2021). «Rebels leave beheaded bodies in streets of Mozambique town». Washington Post. AP. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 30 de março de 2021 
  18. Estacio Valoi; Tim Lister; Vasco Cotovio; Robyn Curnow (29 de março de 2021). «Foreigners and locals among dozens killed in Mozambique terror attack». CNN. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 29 de março de 2021 
  19. a b c Iain Esau (31 de março de 2021). «Palma rocked by attacks as fighting continues in gas-rich Mozambique region». Upstream. Consultado em 1 de abril de 2021 
  20. «Islamist rebels kill dozens in attack on Mozambique gas project». The Times. 27 de março de 2021. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  21. a b c d e f g h i j k l «South Africa mulls over rescue mission to Mozambique to evacuate trapped citizens». www.msn.com 
  22. a b «Convoy of fleeing civilians ambushed in besieged Mozambique town». Reuters. 27 de março de 2021. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  23. a b «Over 180 people trapped in Mozambique hotel after ISIL attack». Al Jazeera English. 27 de março de 2021. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  24. a b c Peter Fabricius (31 de março de 2021). «SA military company in insurgent combat zone, The Dyck Advisory Group, will not extend contract with Mozambique». Consultado em 1 de abril de 2021 
  25. South Africans reportedly killed as Jihadist insurgents overrun hotel in Mozambique’s Palma Arquivado em 2021-03-27 no Wayback Machine., 27 de março de 2021
  26. «SA helicopter pilots a lifeline for scores trapped by Mozambican rebels». Times Live (em inglês). 29 de março de 2021. Consultado em 29 de março de 2021 
  27. «Mozambique hotel attack: Mother's anguish after son shot dead by Islamist insurgents». SkyNews24 (em inglês). 28 de março de 2021. Consultado em 28 de março de 2021. Cópia arquivada em 28 de março de 2021 
  28. «South African among those killed in violence in northern Mozambique». News24. 27 de março de 2021. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 26 de março de 2021 
  29. «Mozambique insurgency: Islamist militants 'ambush workers fleeing hotel'». BBC. 27 de março de 2021. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  30. «Mozambique: Family of British man missing after Palma attack say body found». BBC. 1 de abril de 2021 
  31. «Several South Africans feared dead in attacks on Mozambique gas project». Times Live. 27 de março de 2021. Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  32. «Mozambique: several dead as insurgents seize control of town». Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  33. Presse, AFP-Agence France. «Jihadists Seize Northern Mozambique Town: Security Sources». www.barrons.com 
  34. «Militant group seizes northern Mozambique town, kills foreign worker». Consultado em 27 de março de 2021. Cópia arquivada em 27 de março de 2021 
  35. a b c d «Mozambique: Thousands flee besieged Palma by boats». al Jazeera. 29 de março de 2021. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 30 de março de 2021 
  36. a b Kyla Herrmannsen; Catherine Byaruhanga (29 de março de 2021). «Mozambique: Dozens dead after militant assault on Palma». BBC. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 29 de março de 2021 
  37. «As militants seize Mozambique gas hub, a dash for safety turns deadly». The Economic Times. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 30 de março de 2021 
  38. Lusa (29 de março de 2021). «Mozambique: Hundreds fleeing Palma attacks reach Tanzania border, call for help». Club of Mozambique. Consultado em 29 de março de 2021. Cópia arquivada em 30 de março de 2021 
  39. «Mozambique jihadist attack survivors stranded around Palma». Enca. 30 de março de 2021. Consultado em 31 de março de 2021 
  40. David McKenzie (30 de março de 2021). «Leader of mercenary group in Mozambique says that ISIS-linked insurgents hold Palma». CNN. Consultado em 31 de março de 2021 
  41. «Mozambique's Palma town deserted as fighting continues». Africa News. 1 de abril de 2021. Consultado em 1 de abril de 2021 
  42. «Mozambique town Palma 'retaken' from militant Islamists». BBC. 5 de abril de 2021. Consultado em 6 de abril de 2021 
  43. «Mozambique: 'Significant' number of fighters dead in Palma battle». Al Jaazera. 5 de abril de 2021. Consultado em 6 de abril de 2021 
  44. a b c Tim Lister; Vasco Cotovio (30 de março de 2021). «The brutal attacks in Mozambique are a 'game-changer' and imperil a whole country's financial future». CNN. Consultado em 30 de março de 2021 
  45. «Portugal to send troops to Mozambique after brazen Palma attack by Islamic insurgents». France 24 (em inglês). 30 de março de 2021. Consultado em 30 de março de 2021